Historias de Timbuctú

20Ene11

Viene en el National Geographic de este mes de enero un artículo titulado “Historias de Timbuctú”.

Timbuctú, o Tombuctú (como decíamos hace unos años), o Timbuktú (o como se nos ocurra escribirlo, ya que hay variantes ortográficas para todos los gustos),  es una ciudad de Mali.

Creo que voy a utilizar la forma Tombuctú, porque a mi oído escolar de los sesenta, le suena mucho mejor.

Sigo: Tombuctú nos resulta bastante más familiar (es un decir) que Bamako y, sin embargo, ésta última es la capital del país… quizá esta percepción se deba a la película de Berlanga (Paris-Tumbuctú, 1999).

Vuelvo al artículo de National Geographic: me ha resultado sorprendente descubrir que en el corazón de Africa hay, y ha habido, una gran tradición de copia de manuscritos. Los hay por todas partes: enterrados en las arenas del desierto, emparedados en las casas de adobe (para ocultarlos no se muy bien de que, aunque puedo imaginarlo), en bibliotecas privadas (alguna llega a tener hasta unos 22.000). Los más antiguos de estos manuscritos, pueden llegar a datar del siglo XI.

Y todo esto en el antiguo centro neurálgico de las rutas caravaneras del Sahara… leer es sorprenderse (y aprender), y para este fin, National Geographic es insuperable.

El artículo cuenta también otras cosas como el fondo inquietante del terrorismo, la guerra, los secuestros de occidentales, etc. Y también como el país (o mejor dicho su gente) trata de salir del analfabetismo.

En pocas palabras: más que un lugar, una paradoja.

PD: El artículo es de Peter Gwin (aunque no me suene creo que es obligado citarlo).



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